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NBA 赛场之外:杜兰特与詹姆斯的 VC 战役

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NBA 赛场之外:杜兰特与詹姆斯的 VC 战役



编者按:在刚刚结束不久的NBA总决赛中,金州勇士队击败了克利夫兰骑士队获得了冠军。两支球队的当家球星杜兰特和詹姆斯在球场上是对位的竞争,在球场外也都投身于VC事业。本文编译自pitchbook原题为“A look at Kevin Durant's search for slam dunks in VC”的文章。
金州勇士队(NBA球队)球员凯文•杜兰特(Kevin Durant)在NBA职业生涯中拿到的薪水超过1.6亿美元。2014年,他与耐克签署10年合同,据说总价值高达3亿美元,《福布斯》估计去年他的场下收入达到3600万美元。
有一点要注意:这个家伙还有一些投资收益。
就像许多之前的运动员一样,杜兰特也会拿出一些钱投资,参加VC游戏。在过去几年里,他几次成为天使投资者,2016年,他与商业合作伙伴Rich Kleiman合作,成立The Durant Company公司,这家公司的目标就是支持创业公司发展,曾经参与Postmates 、Acorns 的早期融资活动。最近杜兰特接受了ESPN的采访,谈到了自己的“商业倾向”,他说天使投资人Ron Conway、Ben Horowitz(Andreessen Horowitz的主要干将)和Chris Lyons都是自己的导师。
 
金州勇士队驻地离硅谷很近,而且离Joe Lacob也很近,几名勇士队的队员利用这一优势闯进投资圈。Joe Lacob是凯鹏华盈(Kleiner Perkins Caufield & Byers)的老板。NBA球员Andre Iguodala今年接受采访时说:“我在勇士队的许多队友——比如Steph Curr、Draymond Green和JaVale McGee——都进入了投资行业和科技行业,但是我们不会认为这是一种竞争。”
杜兰特与他所在的金州勇士队刚刚击败了勒布朗•詹姆斯(LeBron James)所在的克利夫兰骑士队。勒布朗•詹姆斯已经完成一些投资。我们来看看杜兰特到底投资了哪些公司。
在杜兰特投资的公司中,有一家叫作Postmates,它提供按需食品配送服务,获得Founders Fund、Spark Capital等机构的支持。有消息说,2016年6月Durant Company购入Postmates一些股份,在此之前的几个月,Postmates融资1.41亿美元,估值达到7.51亿美元。就在同一年,又有消息说杜兰特的公司投资Acorns,这家公司开发了一个投资App,据说估值超过1.6亿美元。
除了以同名公司的身份投资,杜兰特还以天使投资者的身份投资。2017年3月,Wi-Fi创业公司Zenreach寻求C轮融资,规模3000万美元,杜兰特参与,一起投资的还有Founders Fund、8VC 和Ashton Kutcher。去年12月,杜兰特与Peter Thiel、SV Angel 、软银联手向Mirror投资,这家公司开发emoji键盘。杜兰特还是Skydio的支持者,这家公司开发自主无人机,聊天机器人创业公司Hugging Face也得到了杜兰特的支持。
你也许已经发现,这些投资有一些相似点。首先,杜兰特往往会和Peter Thiel以及Founders Fund(它是Peter Thiel创办的)一起投资。还有一个特点,杜兰特偏爱那些“有趣”的科技公司。杜兰特对消费品公司感兴趣,这些产品是杜兰特本人、朋友及其它同一代人经常使用的。
不过也有特例。去年8月,杜兰特宣布向Rubrik投资,这是一家B2B云数据管理公司。杜兰特还答应担任公司的董事会顾问,专注品牌建设及其它战略事务。
除了Postmates 和Acorns,在杜兰特投资的企业中还有一家蛮有名,它就是Lime,这家公司提供自行车分享和摩托车分享服务,最近几个月才融资。2月份Lime完成B轮融资,筹集7000万美元,Durant Company参与投资。
Durant Company团队还向一些个人金融企业投资,补充杜兰特对Acorns的投资。去年4月,Durant Company、Andreessen Horowitz及其它人向Propel投资,这是一家创业公司,瞄准食品券,9月份,Lively融资420万美元,Durant Company参与投资,Lively的目标是让用户投资健康储蓄账户变得更简单。
Durant Company的投资还与世界体育活动有关。3月份,Durant Company与NBA理事David Stern、Twitter联合创始人Jack Dorsey向Whoop投资,这家公司融资2500万美元,完成C轮融资,它是一家穿戴设备制造商,与NFL球员协会合作。2月份,Vision Esports融资3800万美元,这家公司涉足电子竞技的诸多领域,当时Durant Company参与投资。
去年10年,Durant Company与 Pieology Pizzeria达成协议,这是一个快餐休闲连锁店,在美国有100多个网点。NBA球星很喜欢去这家披萨店。杜兰特的竞争对手勒布朗•詹姆斯很久以来一直是Blaze Pizza的支持者,它也是快餐休闲运营商,去年夏天曾经完成一起融资,估值达到2.5亿美元。据说勒布朗•詹姆斯拥有公司10%的股份。
今年BNA总决赛,杜兰特连续两年战胜勒布朗•詹姆斯。但在公司董事会中,未来几十年他们可能都分不出高下。