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飞行汽车是商业噱头还是科技进步?

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乐视汽车核心人物几乎全部离开
乐视汽车核心人物几乎全部离开

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飞行汽车是商业噱头还是科技进步?

近日,有媒体报道称,吉利集团旗下Terrafugia太力飞行汽车第一款量产车型Transition预计在今年10月开始接受预定,首批量产飞行汽车计划在2019年问世。是的,你没看错,可以飞行的汽车都要实现批量生产了,我们普通大众却还在为到底是选燃油车还是电动车而纠结,真的不得不感叹:“贫穷限制了我的想象力!”

对于了解这一领域的人来说,飞行汽车并不是什么新鲜玩意。早在1917年,飞行汽车之父格·寇蒂斯就向人们展示了这种新型交通工具,尽管当时它只实现了短距离的飞行式跳跃,并未真正飞上天空,但丝毫不影响人类对高空和飞行的追求与探索。这一百多年以来,陆续有不少企业开始涉足这一领域,特别是近期各大汽车制造商的扎堆入局,以及一些新产品新玩家的涌现,飞行汽车再一次被推到了风口浪尖。

Terrafugia的前世今生

在众多被谈及的飞行汽车制造商中,吉利集团的Terrafugia显然与中国的关系最为密切,但最开始它并不是一家中国企业。Terrafugia最初是由5位美国麻省理工学院的毕业生共同创立于2006年,他们的团队和商业计划获得了2006年麻省理工学院10万美元创业大赛的亚军,最初创立公司的大部分资金也是来自于首席执行官兼创始人卡尔•迪特里希(Carl Dietrich)的3万美元麻省理工学院(Lemelson-MIT)学生奖。

 

在卡尔•迪特里希(Carl Dietrich)的带领下,Terrafugia进行了多次融资,第一笔近30万美元的融资完成于2006年公司成立后不久,之后陆续跟进,股东最多时超过百人。在不过短短5年左右的时间里,Terrafugia就在这个相对偏门的领域获得了超过2500万美元的潜在收入,实在让人惊叹。

不过由于各国法规的不同,Terrafugia只在美国销售,这就使得原本狭小的市场变得更小了,再加上汽车制造业本身就是一个资金密集的行业,研发、制造、生产无论哪一个环节都需要大量资金支持,但没有好的销量和市场回报,经营状况就会陷入恶性循环之中。果不其然,由于公司资金遭遇瓶颈,2017年11月13日,浙江吉利控股集团正式官方宣布与美国Terrafugia飞行汽车公司达成最终协议,将收购Terrafugia的全部业务及资产,在未来吉利方将主导管理企业的发展。

那么吉利花重金购买的Terrafugia公司的飞行汽车到底是什么样的?据悉,Transition车型既可在陆地行驶,也可在空中航行,它的翅膀可以在着陆时折叠,使其能停入车库。它采用的是混合动力系统,准乘2人,最大飞行速度为160km/h,最大飞行高度为1万英尺(3048米),空中续航里程为640km,为了节省燃油,在陆地行驶时Transition会采用电力驱动。

作为一款独特的交通工具,Transition严格按照航空和汽车的双重安全要求打造,符合美国联邦航空管理局(FAA)和美国国家公路交通安全管理局(NHTSA)标准。同时由于它的特殊性,想要驾驶它上路或上空,不仅需要汽车驾照,还需要拥有飞行执照。这也就意味着,驾乘Transition绝对只是少数人的专利。

 

 

既然市场如此之小,想要普及也非易事,那为何还有这么多车企陆续入局?其实只需站在企业的角度进行长远思考,就能明白一二。首先,飞行汽车就像五年前开始成为热门话题的无人驾驶一样,无论是市场需求,还是只为改善交通状况,它都有很好的战略前景;其次,出行工具一直都是与时俱进、不断演变的,谁最先在三维出行领域进行长远布局和卡位,谁就能在未来抢占先机。最后,交通拥堵已成为一个世界性难题,创造新的出行方式和交通体系是解决这一问题的必要途径。

这也就不难理解,为何创立于1898年并深受世界各地消费者欢迎的著名汽车制造商奥迪,会在今年3月的日内瓦车展上,联合欧洲航空巨头空中客车提出Pop.Up Next的飞行汽车概念。