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下一个科技巨头诞生之地?

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苹果全新Macbook产品27日发布?
苹果全新Macbook产品27日发布?

10月19日消息,苹果Macbook产品已经很长时间没有迎来重大的改变,现在的Macbook Pro笔记本外观一...

下一个科技巨头诞生之地?

Sidra Qasim和Waqas Ali是一对夫妻,他们住在旧金山的一所公寓中,当我走进他们家中时,这夫妻俩就看着我的脚。Ali问道:“你的脚是12.5码吗?”我点了点头,他的妻子Qasim微笑着说道:“他在这方面特别在行!”这对夫妻从事鞋类设计有将近十年的时间了,但他们从未想过做制造商,而是一直在互联网上寻找能帮助他们发展的力量。
 
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Qasim和Ali在巴基斯坦的一个小镇上长大,他们两家相距30英里。Qasim的姨妈是Ali的老师,他们因此结识,之后的很多年里他们都是朋友,一起分享书中的哲学,一起谈论穆斯林小镇之外的世界。最终,他们走进了婚姻的殿堂。
 
2011年,Qasim和Ali一起创办了他们的第一家鞋业公司——一家叫作Markhor的手工皮鞋在线零售店,然而,国家银行的规定使得巴基斯坦人很难实现在线支付。(直到今天,巴基斯坦仍然没有PayPal和支付宝等服务。)所以,Ali在2014年申请了可进行短期商务旅行的B-1签证,他去美国开设了自己的银行账户。如今,这对夫妻开设了第二家在线零售店,专门出售极简主义运动鞋。飞速变化的市场似乎正朝着有利于发展中国家企业家的趋势发展,低成本的云计算服务使得任何地方的人都可以实现在线创业,与此同时,平价的智能手机和日益增多的中产阶级为巴基斯坦这样的发展中国家创造了大量对新产品和新服务的需求。
 
根据投资分析平台PitchBook的数据,仅仅是2018年的前十个月,风险投资家就已经在巴西、智利、哥伦比亚、印度、印度尼西亚、马来西亚、墨西哥和巴基斯坦等发展中国家中投入了80亿美元的资金,这比2017年全年的投资额增长了40%。新兴市场投资公司Capria合伙人Dave Richards称:“发展中国家的增长潜力巨大,越来越多的风险资本将流入这些国家。”Richards认为,发展中国家的科技生态系统正在不断完善,这些国家存在大量的潜在客户,因此,发展中国家正成为非常热门的投资市场。目前,红杉资本等知名风险投资公司和TPG等私募股权公司已经开始投资新兴市场,相信其它早期投资者也会紧跟市场。
 
尽管如此,2018年流入发展中国家的风险资本仅占全球风险投资额的3%左右,但相对十年前的略高于1%,情况还是好一些。虽然进入发展中国家的风险投资金额有所上升,但交易量却明显减少,那些1亿美元以上的大型投资主要集中在印度和巴西地区。除此之外,风险投资家对中国的投资也在不断增长,2018年,投入中国的风险资本一度超过了北美地区。
 
PitchBook的风险投资分析师Joelle Sostheim表示:“在新兴市场投资存在着很大的风险,因此,投资者更倾向于去一些比较成熟的市场。”
 
2010,Qasim和Ali第一次产生了在网上销售鞋子的想法,然而,他们却没有资金建立销售网站。于是,他们每天早上都会去当地的肯德基(肯德基有最好的Wi-Fi),用一台简单的笔记本电脑建立网站并申请当地的商业竞赛;下午,他们与当地的工匠合作,不断完善鞋子的设计;到了晚上,他们会研究《哈佛商业评论》的过往案例,学习商务运作。
 
2011年,Qasim和Ali获得了由P@SHA社会创新基金提供的10000美元奖金,这是谷歌为支持巴基斯坦企业家创业而设立的一项基金,那是Qasim和Ali取得的首次成功。谷歌前任政策和沟通负责人William Fitzgerald说:“在Qasim和Ali拿到奖金之后,我才看到他们的申请,那真是我见过的最糟糕的项目,但他们想要创造一种新的产品,并借此提高国人的品味,这样的决心给我留下很深刻的印象。”
 
像大部分的企业家(中国的企业家是一个例外)一样,Qasim和Ali也认为只有居住在硅谷这样与资本和人才零距离接触的地方,才能获取更多的无形利益。因此,在2014年,这对夫妻拿出3000美元去参加了Zappos的首席执行官Tony Hsieh在拉斯维加斯组织的会议。由于Ali的英文比Qasim更好,所以他去参加了这次会议并在特拉华州注册了一家C类公司(其特点是股票可以上市交易),这意味着他们可以开设一个美国银行账户。
 
Sidra Qasim和Waqas Ali等企业家的成功表明在发展中国家获得风险资本正变得越来越容易,那么,这样的小型初创企业在离开硅谷后,还能取得成功吗?
 
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