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曾国藩:我有“四知”,知人生往何处去

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曾国藩:我有“四知”,知人生往何处去


孔子曰:“不知命,无以为君子也;不知礼,无以立也;不知言,无以知人也。”

是说:不懂天命,就无法成为君子;不懂礼,就无法立足于社会;不懂分析辨别他人的言论,就无法了解认识他人。

曾国藩把知命,知礼,知言,后面加了一条,知仁。

他把这四条奉为人生的准则,终生践行,由此取得了辉煌的成就,成为近代立功、立德、立言的第一人。

曾国藩:我有“四知”,知人生往何处去

一、知命

在古人的思想观念中,人们的富贵贫贱、吉凶祸福以及死生寿夭、穷通得失,乃至科场中举、货殖营利,无一不取决于冥冥之中,非人类自身所能把握的一种力量,即命运。

《易经》里讲“乾道变化,各正性命。”

《论语》里讲:“死生有命,富贵在天”

在古人看来,一个人的生死存亡、富贵贫贱完全与高悬于天的命有关,绝非尘世芸芸众生的力量所能改变。

曾国藩有三个女儿,为了女儿的婚姻幸福,他花了很大的功夫找人做媒,挑了些世家、人品都不错的公子当自己的女婿,但是谁曾料想,他女儿的结局都十分凄惨。

大女婿嫖娼酗酒,大女儿受尽冷落,29岁去世。二女婿平庸懈怠,二女儿一生郁郁寡欢,三女婿是个花花公子,整天游手好闲,对家庭漠不关心,三女儿的孩子刚出生就不幸夭折。四女婿人品学问都很好,却在21岁去世,留下四女儿带着两个尚未成年的孩子独守空房。

在个人的仕途上,曾国藩为了清王朝的延续,耗费了一生的心力,但是努力半生,却发现清王朝还是大厦将倾,自己所有的心血都将化为泡影。

这个就是“命”。

在这个世界上,有很多事情不是人力可以控制的,费劲心思的可能是一场泡影,顺其自然的可能水到渠成。种瓜得瓜乃是一厢情愿,命运其实不可捉摸。

曾国藩:我有“四知”,知人生往何处去

命运难测,却并不意味着可以意志消沉。

曾国藩在给弟弟曾国荃的书信里写,“凡办大事,半由人力,半由天事,吾辈当尽人力所为,而天事则听之彼苍”。

意思是:尽人事,听天命。

虽然知道大厦将倾,曾国藩却并没有放弃,他只管做好自己能做的,至于结果如何就交给天命。

于是他一生辛劳,积极开办洋务,强调“自强,求富”,开办了中国第一家近代军工厂、制造出中国第一艘轮船、兴办起中国第一家大型多功能近代工业基地、建立中国第一个翻译馆、派出中国第一批留学生。

因为知道“天命难测”,他反而不会患得患失,能够踏下心来,放开手脚去做。这也成就了他在洋务运动中的突出贡献,也让他享有了“洋务运动之父”的美誉。

正如孔子说,君子要“乐天知命”。

真正知命的人,对人间的事情持有一种通达的态度,他们努力争取,却也不对结果过分执着,他们明明热气腾腾地活在当下,却还有一份不同寻常的洒脱。抛却了患得患失的心情,他们反而能走的更远。

曾国藩:我有“四知”,知人生往何处去

二、知礼

说起中国传统文化,离不开一个“礼”字。“国之四维”的礼、义、廉、耻中有礼,“五常”的仁、义、礼、智、信中有礼,“礼仪之邦”常常被用来代称中国或称赞中国文明。可以说,礼仪文化是中华民族独特的精神标识之一。

《说文解字》中说,礼,履也,所以事神致福也。在上古时期,礼是敬神的宗教活动,但是后来,逐渐被当成一种社会规范。

社会靠的是礼来维系,知礼,就是懂得礼法,遵守社会规则秩序,然后才能立足于社会。

《礼记·曲礼上》说:“夫礼者,所以定亲疏,决嫌疑,别同异,明是非也。”礼最重要的是区分的功能,让每个人知道自己的职责和权力,在自己的权责范围内行事,不能逾越。

比如你是官员,你的职责是服务人民,而不是以权谋私。要守规矩,这就是礼。

比如你是年轻人,公交车上碰到年纪大的就要让座,要谦逊礼让,这也是礼。

曾国藩:我有“四知”,知人生往何处去

“不知礼,无以立”,这个立,是道德立不住,在人群当中没法立足,以至于他的事业没法立足。

比如一个开肉店的老板,他不遵守商人的界限,缺斤少两,人们就不愿跟他做生意。不守规矩,就是失礼。

这个肉店的老板对待顾客横眉竖眼,口气很冲,大家也不愿理他。不懂礼貌谦逊,也是失礼。

曾国藩一生恪守“礼”,哪怕左宗棠和他再不对付,他也始终待之以礼,包容左宗棠的缺点,欣赏他的优点。别人问起西北的军务,他也真心实意的说一声,“我不如左”。这是曾国藩的谦逊礼让。

曾国藩平定太平天国之后,拥兵三十余万,有人劝他称帝,行废立之事,对他来说打进京城是易如反掌,他却丝毫不为所动,这就是他的“”礼”,他要恪守为人臣子的规矩,也因此避免了一次黎民百姓的刀兵之祸。

孔子说“礼之用,和为贵”,只有知礼守礼,这个社会才能秩序井然,大家也才能和睦相处。

曾国藩:我有“四知”,知人生往何处去

三、知言

傻瓜用嘴讲话,聪明的人用脑袋讲话,智慧的人用心理解讲话。

人和人打交道,离不开语言的交流,如果不懂得分析辨别别人的言论,就无法认识了解他人,也就无法真正的成事。

不同的场合,不同的对象,话有真话、假话、好话、坏话、空话、官场话、客套话、应酬话、口头话……立足社会,为人处事就要善于分析对方的目的、立场、态度,区别对待,以免弄巧成拙。

俗话说:“锣鼓听音。说话听声。”“是草就有根,是话就有因。”聪明说话是一门学问,善于听话也是一种艺术。为人处世、说话、听话都要有讲究,否则会处处树敌、事事碰壁。

清年羹尧案后,雍正打击年羹尧的“朋党”。大臣史贻直为官清正,刚直不阿,但由于是年羹尧举荐的,雍正也想收拾他。于是召他来问:你是否是年羹尧推荐的?史贻直答:“荐臣者羹尧,用臣者皇上。”一句话,塞了雍正之口。史贻直亦幸免罹祸。

曾国藩带领湘军与太平天国作战时,前期频频失利。幕僚写好战报,让曾国藩过目,曾国藩见“臣屡战屡败”,提笔改为“臣屡败屡战”。顺序颠倒后,未尝胜利、一路败北的战况,变成了英勇奋战,不屈不挠的战况,收到了截然不同的效果。

说话是一门学问,能听会说的人,一般运气不会太差。

曾国藩:我有“四知”,知人生往何处去

四、知仁

知仁,曾国藩自己解释:仁者,恕也。己欲立而立人,己欲达而达人,恕道也。立者足以自立也,达者四达不悖,远近信之,人心归之。孔子所云“己所不欲,勿施诸人”,孟子所云“取人为善,与人为善”皆恕也、仁也。知此,则识大量大;不知此,则识小量小。故吾于三知之外,更加“知仁”。

仁爱的人往往给人带来快乐,无论是百姓还是官员都是天地所生,同出一源头。如果只知道满足自己的私心而不知道爱护他人,那么就违背了天地大道。

戴震说:仁者,生生之德。

什么叫仁,使得生命得以生长,得以发展,这就叫仁。

中国谚语有云:不打三月鸟,不吃四月鱼。因为三月雏鸟刚刚孵化,四月鱼马上要产籽,此时打鸟吃鱼,等于让它们灭绝。它们灭绝,人类的结局也不会太好。

仁,就是让彼此的生命可以延续下去,可以生长下去。

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