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为何明代的海军兵器,达到了高峰?

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为何明代的海军兵器,达到了高峰?

我国古代有着高度发展的封建经济,有着众多的科学发明,有着频繁而激烈的海战和水战,战法有着不断的创新,这就为我国古代海军兵器的发展提供了可靠的前提和有利条件。根据历代大量丰富的史籍记载和出土文物证明,我国人民在古代海军兵器方面,确有光辉的创造和突出的成就,这是我们中华民族对世界文明的伟大贡献。



我国古代海军兵器的发展史,以火器是否装备舰船,应用于海战或水战为标志,可概略地分为两个大阶段。

从中国古代海军开始产生的春秋到五代为第一阶段。这一阶段,虽然到后期开始使用原油纵火等,但整个看来冷兵器占主导地位。从北宋开始到1940年前的清朝为第二阶段。这一阶段,火器逐步装备于舰船、用于水战和海战,到明代正式出现了舰炮,水雷、鱼雷和两级火箭的雏形,达到了我国古代海军兵器发展的高峰。

一、冷兵器时代的海军兵器

根据历代主要的海战和水战战例来看,火器未使用于海战或水战前,海军水面舰艇编队攻击的基本战法,不外以下三种:一是火攻,二是接舷战,三是顺流冲角。

1、火攻战法既是我国古代海军战法的特点之一,也是它的优点之一

火攻所使用的兵器,主要有火箭和火船。赤壁水战,孙刘联军全歼曹军舰队的胜利,可说是我国古代海军史上典型的火攻战例。这些火箭或者火船,虽不断有些变化或进步,但基本上都是在易燃物质上浇以油脂,或辅之以松香、硫磺一类东西,先点燃再施发出去。这对于古代速度慢的木质舰船来说,破坏力显然是巨大的,甚至是难以抗拒的。在使用火攻兵器时,掌握和选择好风向、流向,即夺取有利的攻击阵位是十分重要的,往往成为胜败的关键。

南北朝时期的陈朝,在水战中曾使用“鎔铁酒之”焚烧敌舰,这显然是威力更大的燃烧性武器。五代时期,甚至开始使用“沃油”纵火以攻击敌人舰船,这已是化学战剂用于海战和水战的先声。这些火攻兵器的进步,给当时木质舰船以更大的威胁,同时也促进了技术、战术的发展变化。

北宋建立后,宋朝政府在开封设立的军火工场中,除了制造火药、火器外、还专门设有“猛火油作”,表明已采用石油炼制“猛火油”以供作战之用。北宋初成书的《武经总要》曾记载了一种纵火武器“猛火油柜”,并附有图,这是一种原始的火焰喷射器,可惜的是尚未发现用于水战或海战的记载。

2、接舷战,即靠帮进行肉搏战

这种战法,除了使用刀枪、剑、戟等步兵武器,进行短兵击杀外,还有像春秋时期的“钩拒”和两晋以后的“拍竿”等海军专门兵器。

“拍竿”在相当长时期内,曾是一种威力巨大,破坏力强的舰对舰攻击的重型兵器。它是利用杠杆原理,在近距离上”拍”击敌舰的水战利器。春秋时期,我国劳动人民已发明了利用杠杆原理的提水工具——桔槔。西汉时刘向在《说苑・反质》中记述了邓析教人使用“桔槔”的事迹。与此同时,我国的武器发明家利用这个原理,制作了杀伤地面人马的陆军兵器“抛石机”。但是,运用这个原理创制的海军兵器,迟至公元四世纪初才开始见于史籍。

“拍竿”最早出现于东晋初,开始的名称还叫“桔槔”。当时,杜弢在四川地区起义时,曾组建了强大的舰队,和东晋将军陶侃率领的舰队进行了激烈的水战。起义军就曾用水战利器“桔槔打没官军船舰”,吓的官军丧魂落魄。

南北朝时,水战极为频繁,这时“桔槔”已经叫做“拍竿”了。陈朝的水战武器发明家和制作家徐世谱就曾设计并制造了“拍舰”“火舫”等。在陈朝舰队击灭封建割据势力王琳的战斗中,王琳的水军舰队掷“火矩”袭烧陈舰,而陈朝舰只则发“拍”,“以击敌舰”。

到了隋灭陈前,杨坚曾令将军杨素在永安(今四川奉节)造“五牙”等不同类型的船舰,以备顺流东下攻灭陈朝。此种“五牙”战舰,在舱面上前后左右就装置了六个各高五十尺的巨型“拍竿”。当隋朝庞大的混合舰队顺江而下,在长江中游的湖北地区与陈舰队展开激战时,“五牙”战舰就曾以“拍竿”击碎陈舰十余艘,在水战中发挥了巨大作用。这种重型攻击兵器,由于高大,必须设置于吨位较大的舰船上。此种兵器,一般都使用于内河、湖泊水战,未见用于海战。

“拍竿”一直沿用到火器使用以后的南宋时代。当时洞庭湖杨么起义军所造的大型车船上就设置了“拍竿”,高达十余丈,顶端系巨大的石块,特別是在底部用辘轳转动,这就较前更为进步了。这种武器,到元代已不见于记载,应是已为火器所替代。


3、至于顺流冲角,则是以坚实、犀利的舰首利用顺流、顺风,快速地冲击改舰的一种战法

开始阶段,舰首主要是采用硬木制作的。到东汉时,出现了专门用于冲角的“冒突”战舰,舰首专门设置“触冒”,以冲击敌舰。到了南北朝时期的陈朝,出现了用牛皮包头的战舰。宋代,则创制了威力更加强大的“铁壁铧觜”战舰。这种舰只,在舰首的造型上有了改进,十分尖利,同时采用了金属铁,这是冲角战舰发展的最高阶段。此后,虽然明代大战舰“广船”是用坚硬的“铁力木”建造的,敌舰被撞必然破碎,但明代冲角已不是水战或海战的主要手段了,舰炮已成了海军的主要兵器。

最初的海战或水战,一般不在近距离展开接舷战或冲角战,就无法决定胜败。但从我国来看,当时从中远距离发动攻击的海军兵器已陆续出现,并装备了舰队。这除了上述的火箭和火船外,还有弓箭和弩机。唐代时,在战舰上配备“车弩一支”和“两弓弩一支”。五代时,后周世宗进攻寿州(今安徽寿县),曾“以方舟载炮,自淝河中流击其城”,这已是舰炮的雏形。


二、水战火器的出现及完善

我国古代海军兵器的革命性变革,开始于北宋,完成于南宋。此时,一方面以冷兵器为主的海军兵器经过漫长的岁月和能工巧匠的革新发展到了顶点,一方面水战火器开始出现,装备舰船,并用于实战。

两宋时代,既是水战火器的初创阶段,也是两种兵器同时并用和交替的阶段。元代的海战,就几乎全部采用火器了,这也标志着火器在海战和水战中已占据了主导地位。到明代,我国古代海军兵器已发展到了顶峰,种类繁多,威力巨大,并在反侵略战争中发挥了重大的作用。

1、火器开始应用于军事

火药开始被用于军事,大约是在唐朝末年,即公元九世纪末十世纪初。这时人们使用的火药箭,就是把火药缚于箭头近处,用引线点着后射出,这是火药用于武器的最初形式。以后,人们又在石炮的引火基础上创制了火炮。那时的火炮是用抛石机发射出去的。

火药应用于军事,是兵器发展的划时代进步。接着,多种火药兵器相继出现。宋代的火器,大概可分为三类:一为燃烧性火器。如引火毬、英蕠火毬、火箭等;一为爆炸性火器,如霹雳炮、铁火炮等;一为管形火器。当时荆州(今湖北江陵)是制造火器的中心之一,一个月能制作一、二千支铁火炮,产量十分惊人。

火器最早装备舰队,并用于水战和海战,当开始于北宋初年。宋真宗成平三年(公元1000)神卫水军队长唐福将所造的水战火器:火箭、火毬、火蒺藜等呈送给政府,受到奖励。到了南宋初建炎三年(公元1129年)监察御史林之平提出,为了加强福建、广东的海防,建议在舰船上装备使用火炮,火箭等武器。后来,南宋水军都配备了火炮。据史籍记载,宋朝舰队在抵抗金,元的战争中,均相当广泛地运用了当时先进的火器,如“火箭”、“露雳炮”、“火炮”、"飞火枪”等,并且在海战和水战中发挥了巨大作用。

管形火器的应用,是兵器史上的重大事件。南宋初年,陈规发明了“火枪”,这是用竹筒制作的,系最早使用的管形火器。公元十三世纪中期,又造出了“突火枪”,这种武器是“以巨竹为筒,内安子窠,如烧放烟绝,然后子窠发出如炮声,远闻百火五十余步”,“子窠”就是最初的子弹、此种管形火器,有“火枪”,“突火枪”、“飞火枪”等,这就基本上奠定了近代枪炮构造的基础。到了元代,出现了世界最早使用金属制造的管形火器。元至顺三年(公元1332年),制造了铜火铳。看来,就在这之后,用铜或铁铸造的滑膛炮,就开始逐步装备舰船了。

明代时,我国古代火器、水战火器发展到了高峰的阶段,这时的火器,种类繁多,威力巨大,而且出现了世界兵器史上最早的水雷、鱼雷和两级火箭等。

明代舰船上装备的主要武器是“佛郎机炮”和“红夷炮”。这两种炮的威力都比较大,

“佛郎机炮”是“以铜为战,长五六尺,大者重千余斤,小者百五十斤,巨腹长颈,腹有修孔。以子锍五枚,贮药置腹中,发及百余丈,最利水战。驾以蜈蚣船,所击辄糜碎。”

而“红夷炮”则是一种更大的舰炮,该炮“长二丈余,重者至三干斤,能洞裂石城,震数十里”。战争实践证明,炮既能击沉或重创敌舰,也可攻击敌力堡垒要塞,它已逐渐成为舰船的主要攻击兵器。

2、水雷的发明和使用

明代在抗倭斗争中,为了封锁沿海港口和抗击敌人登陆,发明并开始使用水雷。这是世界上最早的水雷。

明嘉靖二十八年(公元1549年),唐顺之编纂的《武编》一书记载了“水底雷”的构造和施放方法。看来这种“水底雷”是由火炮演变而来的。实际上就是把火炮放在一个大木箱里,箱缝用油灰泥好,用铁锚坠上沉入海中,击发机关用绳拴好,当敌船经过其上时,牵动绳索击发。因此,这是一种在岸上用绳索控制击发的视发水雷。这就基本上确定了近代水雷的构造。

十六世纪末又出现了“水底鸣雷”。其构造与“水底雷”相差不多,只是其击发机关的绳索藏于水下,当敌舰经过其上时,触动绳索,水雷爆炸。因此,这显然是最早的一种触发水雷。

明末天启二年(公元1622年)成书的《武备志》又记载了一种名叫“水底龙王炮”的水雷。这是攻击锚泊舰只的一种水雷。它的击发是靠点燃的香火来引爆,香火燃烬,水雷爆炸。这种水雷是以木板运载的。根据敌舰锚泊的远近、吃水的深浅,预先定好水雷的入水深度和香火的长度,然后趁黑夜,将雷放入水中,点燃香火,让其顺流而下,至敌舰锚泊处香尽雷炸。因此,这是最早的一种漂雷。

明朝末年,我国古代水雷不仅种类齐全,而且在制作技术上也有了较大进步。崇祯十年(公元1637年)成书的《天工开物》较详细地记载了称之为“混江龙”的水雷。这种水雷用:

“漆固皮囊果炮,沉于水底。岸上带索引机,囊中悬吊火石火镰。素机一动,其中自发。敌舟行过,遇之则败。”

由此可知,这种水雷地是用灵便而又结实的“皮囊”包裹的,这不仅减少了制作和使用的困难,而且也比木质和陶质的雷体轻便耐用了。此外,还采用了钢轮发火装置,这显然是一种更为进步的视发水雷了。

3、鱼雷的发明和使用

鱼雷是另一种重要的海军水中兵器。它是一种在水中自动控制深度、方向和速度,自动推动的水中爆炸武器。在战斗中,主要用来攻击敌方水面舰艇或潜水艇,破坏敌人的要塞或港口设施。

正德七年(公元1512年),农民起义军领袖刘七率领舰队在今江苏南通狼山江水战中,曾遭到明舰队使用“水老鸦”的攻击。“水老鸦”是当时的一种新型水战利,它的构造和施发方法是:“藏药及火于炮矢中发之。又为形如鸟喙,持之入水,以喙钴船,机发自为运转,转透船沉。”

可以看出,其施发方法与近代鱼雷相似:其形状似鸟的尖嘴,很像今天的鱼雷雷头;而且系“持之入水”,在水中行进,特别是“机发自为运转”,显然安有精巧的装置,能移自动推动雷身前进。特别是可以有效地攻击敌方水面舰只,经过实战试用,确能击沉舰船,这和近代鱼雷的效用相仿,无疑的确系一种新型的海军兵器。从这几方面来看,可以说它就是我国最早的鱼雷。

4、两级火箭的雏形

明代还出现了一种名叫“火龙出水”的武器,这是用于水战的两级火箭的雏形,它用竹木制成,利用四个大火箭燃烧喷射产生的反作用力,推动火箭前进。待四支火箭的火药燃烧殆尽,亦即将迫近敌船时,马上引燃龙腹内的神机火箭数支,旋即射出,以焚毁敌舰。

此外,明代还创制了喷筒、火药筒和火船等海军兵器。

由此可见,明代海军兵器的水平是大大超过前代,既有用于水面舰艇攻击的武器,也有保卫海港的兵器,真是品种齐全,威力巨大,并在实战中发挥了有效的作用,从而大大推进了我国古代海军战术的发展和进步。

两千多年的海军历史表明,我国古代海军兵器一直不断发展,日臻完备,而且代代有改进,朝朝有创新,特别是在明代我国人民发明和创造了世界上最早的水雷、鱼雷和水战使用的两级火箭,达到了我国古代海军兵器发展的高峰,从而丰富了世界文明的宝库。