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在美国和中国竞争之际,它们应避免军事对抗

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美媒要中国就潜航器事件道歉
美媒要中国就潜航器事件道歉

中国周二向美国移交了上周在南海捕获的美国海军的一个潜航器,对于威胁可能在特朗普就任前点燃海...

在美国和中国竞争之际,它们应避免军事对抗

特朗普政府最积极的对华战争支持者史蒂夫·班农已经离开白宫。特朗普总统身边总算少了一个支持华盛顿与北京展开暴力对抗的人。

不过,曾在尼克松1972年历史性访华时担任主要译员的查斯·弗里曼最近警告说,美国和中国军队“已经在两国开战的规划和操作方面走出了很远”。

痛扁弱者让美国高估自己

爆发亚洲战争的可能性是切实存在的。即便小冲突也有可能使美国和中国卷入其中,然后导致极其可怕的后果。

爆发点并非美中关键利益发生不可化解的冲突。相反,正如弗里曼指出的那些,潜在的突发军事事件反映了“历史遗留的力量不平衡问题。美军部署到了中国的边界沿线,其手法源于冷战的‘遏制’政策。”

华盛顿的官员们希望在全球各地保持美军的支配地位,让他们能够在任何时候击败任何地区的任何国家。对于曾经广受世界各国尊重的美国决策者来说,这是一种极具吸引力的构想,但未必能保护美国和民众及其领土、自由与繁荣。相反,如今这种不惜开战以推进哪怕最边缘利益的倾向意味着美国将永无宁日。

当地时间2017年10月26日,韩国釜山,美军“里根号”航空母舰驶离韩国釜山港。(图/@东方IC)

美国近年来的对手在军事上都不怎么行:塞尔维亚、阿富汗塔利班、伊拉克、利比亚、“伊斯兰”组织。因此,即使出了岔子(其实每次都出了岔子,制造的问题通常比解决的问题多),美国人也很少会注意到。伤亡相对较少,用更多的借贷弥补浪费掉的钱。美国的首都仍然弥漫着妄自尊大之风。

战争叫嚣将付出高昂代价

然而,与中国的冲突将会迥然不同。尽管战争并非不可避免,也非迫在眉睫,但确实存在几个危险的爆发点。

首先在朝鲜。虽然北京最近明确表示,如果朝鲜发动战争,它不会保护该国,但如果美国挑起先发制人的冲突,中国的态度则不那么明朗。如果一味以为北京不会以某种方式加以回应,那将是严重误判。

其次是中国南海和其他有争议的领土问题。中国的主权声索是一个强势的民族主义新兴大国的正常行为。看看年轻的美利坚合众国:它在1846年袭击了邻国墨西哥,夺去了后者一半的土地。美国关心整个西太平洋的航行自由,但应该由马尼拉还是北京控制黄岩岛不是开战的理由。第三是台湾。

在以上任何情况下爆发的冲突中,美军可能会在迅速壮大的中国军队手中遭遇一些令人不快的意外。此外,在与一个真正国家展开的真正战争中(而不是五角大楼以为在轰炸毫无准备的第三世界国家时能够取得的那种轻松胜利),有可能会升级为核战争。需要重申的是,华盛顿拥有核武器的威力要大得多,将会“取胜”,但可能要付出惨重代价。

伊拉克战争资料图(图/@东方IC)

最后,即便取得胜利(且不论是什么意义上的胜利),也不太可能是最终胜利。没有哪个伟大强国(中国肯定会成为这样一个国家)会甘心接受本国所在地区乃至边界被一个潜在敌国把持,无论这个国家是不是美国都一样。随着美国的经济、政治和文化实力减弱,华盛顿会越来越难以通过调集军队的方式把自己的意志强加于全球各国。

这就为今天的美国提供了两个选择。其一是不惜一切代价和风险,试图维持美国的支配地位。其二是未来愿意与中国分享影响力,并且努力使那样一个世界更美好。

第二条道路对美国民众最有利,因为他们不可避免地要为本国领导人的愚蠢行为付出代价。考虑到特朗普愿意打破外交政策常规,他可能会放弃以高昂的代价争取转瞬即逝的首要地位,转而致力于长期安全。如果他通过此举避免与远东新兴的伟大国家爆发一次或者多次毫无必要的战争,他将留下值得铭记的遗产。

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